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Breaking security controls using subdomain hijacking

Users obtain a domain name to establish a unique identity on the Internet. Domain names are not only used to serve names and addresses of computers and services but also to store security controls, such as SPF or CAA records. Many of the Internet protocols were designed at a time where built-in security was not a requirement. The IETF continues to standardize protocol extensions to address today’s security needs.

For some protocols security is added with controls stored in your domain names zone file. In order to have the desired effect, the pre-condition is of course that your domain name is secure. In other words, the security of your application that makes use of controls in DNS is only as secure as the security of your domain name.

Hijacking a domain name because of weak credentials at the registrar may get the job done but this is far from stealthy and will likely not last long. In many cases it is sufficient to hijack an abandoned subdomain. Taking over abandoned subdomains may be unnoticed by the owner for a very long period of time making it also very useful for targeted attacks.

Picture 1: update.ft.com has been hijacked and the content from the ft.com front page is mirrored with a fake article about subdomain hijacking. Note: the website is not online anymore, Financial Times has been notified to remove the abandoned record from their zone file. A Certificate Transparency (CT) log proves that a TLS certificate has been issued for this demo site.

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DNS Hijacking nimmt zu

Internetbenutzer die den Domainnamen nytimes.com in der Navigationsleiste ihres Browsers eingegeben hatten, sahen gestern für sechs Stunden nicht etwa die Webseite der Zeitung, sondern eine Seite der “Syrian Electronic Army” oder eine Fehlermeldung. Wie die Los Angeles Times berichtet, wurden die Zugriffs-Credentials eines Resellers von Melbourne IT missbraucht um die DNS-Einträge für nytimes.com zu ändern und die Besucher so auf einen anderen Webserver zu leiten.

Angriffe über das Domain Name System (DNS) häufen sich in der letzten Zeit. Statt eine gut gesicherte Webseite zu hacken, versuchen Kriminelle den Domainnamen auf den eigenen Server umzuleiten. Der Web-Traffic ist viel wert, sei es für Propaganda, wie im Fall der Syrian Electronic Army, oder für kriminelle Zwecke, wie das Verteilen von Malware, Clickfraud oder zur Search Engine Optimierung.

Statt einzelne DNS-Server zu hacken, versuchen die Kriminellen verstärkt, Registries, Registrare und Reseller von Domainnamen anzugreifen. Gelingt es ihnen in die Systeme oder an Credentials zu gelangen, können so oft gleich tausende von Domainnamen auf den eigenen Server umgeleitet werden. Prominente Opfer sind vor allem viel besuchte Webseiten wie Suchmaschinen oder Nachrichtenportale.

Auch Schweizer Domainnamen waren in der vergangenen Woche von falschen DNS Antworten betroffen. Continue reading